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6 luglio 2022

Explora Journeys ordina a Fincantieri la costruzione di altre due navi da crociera di lusso

Saranno alimentate a idrogeno e verranno consegnate nel 2027 e 2028. Due navi commissionate in precedenza verranno ingrandite per poter essere alimentate a LNG

Explora Journeys, brand crocieristico del gruppo MSC, e la società navalmeccanica Fincantieri hanno sottoscritto oggi un memorandum of agreement per la costruzione di due ulteriori navi da crociera di lusso alimentate a idrogeno, portando così il numero complessivo della flotta della compagnia da quattro a sei unità ( del 18 ottobre 2018, 14 marzo e 11 settembre 2019). MSC e Fincantieri hanno reso noto che le nuove Explora V e Explora VI saranno caratterizzate da una nuova generazione di motori a gas naturale liquefatto (LNG), fornendo in tal modo una risposta al tema delle emissioni climalteranti, e inoltre saranno dotate di tecnologie e soluzioni ambientali da primato per il settore, tra cui un sistema di raccolta dell'idrogeno liquido che consentirà di utilizzare questo promettente carburante a basse emissioni di carbonio. In particolare, il carburante a idrogeno alimenterà una cella a combustibile da sei megawatt per produrre energia priva di emissioni per il funzionamento dalle aree alberghiere e consentire alle navi di funzionare a “emissioni zero” in porto, con i motori spenti.

Le due nuove costruzioni entreranno in servizio, rispettivamente, nel 2027 e nel 2028. Explora Journeys ha inoltre comunicato che le navi precedentemente annunciate, Explora III e Explora IV, saranno ora alimentate a LNG. Le due unità verranno ingrandite di 19 metri per consentire l'installazione di un sistema di nuova generazione basato su LNG e idrogeno. Ciò ha offerto anche l'opportunità di migliorare l'ospitalità a bordo, grazie a un numero più elevato di spaziose e lussuose suite per i passeggeri e a spazi pubblici più ampi.

Le due navi aggiuntive, oggetto del memorandum siglato oggi, porteranno a 3,5 miliardi di euro l'investimento complessivo di Explora Journeys per costruire la sua flotta. Tale cifra include l'aggiornamento di Explora III e Explora IV con motori a LNG, per ulteriori 120 milioni ciascuna, una modifica che ha richiesto un'interruzione temporanea dei lavori a causa della significativa riprogettazione delle navi, la cui consegna è ora prevista nel 2026 e nel 2027.

«Iniziative audaci come quella di modificare il progetto di costruzione delle navi, operare significativi investimenti aggiuntivi riguardo agli ordini già in essere e confermare gli ordini per altre due navi dotate di nuova tecnologia, nonostante la situazione economica - ha rilevato l'amministratore delegato di Explora Journeys, Michael Ungerer - è qualcosa che solo un'azienda familiare è in grado di fare. Ma è anche della dimostrazione del nostro impegno inequivocabile a gestire navi in grado di attirare le prossime generazioni di viaggiatori nel comparto del lusso. La sostenibilità rappresenta il nuovo artigianato e siamo onorati di assumere una posizione pionieristica nell'industria crocieristica e nel settore dei viaggi in generale».

Commentando la nuova commessa, il presidente esecutivo della Divisione Crociere del gruppo MSC, Pierfrancesco Vago, ha sottolineato che «l'annuncio di oggi segna un ulteriore significativo passo in avanti verso il nostro obiettivo di raggiungere emissioni nette zero entro il 2050 in tutte le operazioni di crociera per entrambi i nostri marchi e fornisce un'ulteriore prova del nostro impegno a investire nelle più avanzate tecnologie ambientali disponibili per lo sviluppo di soluzioni sostenibili per il futuro. La transizione verso operazioni a emissioni zero per l'industria marittima - ha evidenziato Vago - è la sfida più grande che dovremo affrontare, e sarà raggiunta solo se tutti faranno la loro parte, con investimenti significativi sia da parte delle aziende che dei governi».

Il neo amministratore delegato di Fincantieri, Pierroberto Folgiero, ha osservato che «questo è in assoluto il primo grande accordo per nuove costruzioni dopo l'emergenza pandemica e testimonia non solo l'ulteriore crescita della nostra partnership di lungo corso con MSC, a cui va il nostro ringraziamento, ma anche la fiducia di entrambi i gruppi nel futuro dell'industria crocieristica».


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